Qui était Raspail ?

Sans doute connaissez-vous cette voie du centre-ville de Bois-Colombes. Mais savez-vous qui était l’homme qui lui a donné son nom ?

François-Vincent Raspail fut un personnage marquant du XIXème siècle. Né à Carpentras (Vaucluse) en 1794, il fut chimiste, médecin et homme politique jusqu’à son décès à Arcueil (Val-de-Marne) en 1878.

Tout d’abord étudiant en Droit puis professeur, il rédige des pamphlets républicains qui le firent chassé de l’enseignement. Adhérent à la libre-pensée, son ouvrage publié en 1821, Les Missionnaires en opposition avec les bonnes mœurs, fit scandale.

Il s’oriente dès lors vers des études de médecine. Sa carrière scientifique lui permit de publier des ouvrages de vulgarisation de la médecine qui le rendirent populaire et firent de Raspail un expert scientifique reconnu.

Ses recherches le conduisirent notamment à la découverte des microbes.

Parallèlement, Raspail en tant qu’ardent républicain poursuit son action politique contre le régime en place. Il participe ainsi aux journées révolutionnaires de 1830 et 1848, ce qui l’amènera à quelques séjours en prison.

Député pour la première fois en 1848, il se présente la même année à la présidence de la République.

Pour ses prises de position politique, il s’exile en Belgique de 1853 à 1863 avant d’être réélu député en 1866.

Egalement préoccupé de questions sociales, il s’intéresse à la vie dans les prisons ainsi qu’au travail dans les manufactures.

Ses trois fils, Benjamin, Camille-François et Xavier embrassèrent également une carrière politique dans la lignée de leur père.

Anne-Christine JAUFFRET

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